Access to Justice in Times of Crisis

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La jueza Fern A. Fisher enfatizó, en su ponencia ofrecida durante el Simposio: Acceso a la justicia en tiempos de crisis, que los litigantes sin representación legal tienden a no estar enteramente preparados para enfrentarse a los tribunales. Esto principalmente por un desconocimiento general sobre los procesos envueltos en un litigio, pero también porque se enfrentan a una multiplicidad de barreras culturales, lingüísticas y socio-económicas que les impiden hacer uso efectivo del sistema legal. Los abogados y abogadas necesitan involucrarse y modificar el sistema legal para procurar una justicia procesal con resultados concretos, trayendo cambios sistemáticos y hacerlo más accesible. Entres estos cambios, la jueza Fisher alude a promover un lenguaje más sencillo y simplificando los procedimientos el tribunal, establecer un derecho a abogado en casos civiles y reconocer las diferencias socio-económicas que ponen en desventaja a particulares sectores de la sociedad. Sin embargo, para la Jueza, lo más importante es que lo estudiantes de Derecho se inserten en programas encaminados hacia la construcción de un sistema de justicia más accesible para todos y todas.

Judge Fern A. Fisher emphasized, in her symposium speech, that unrepresented litigants are often unprepared to face the court, mostly because they are unaware of the procedural steps involved in litigating a case, but also because they face a plethora of cultural, language and socio-economic barriers that impedes them from effectively engaging our legal system. Lawyers need to get involved in making a difference in procedural fairness and actual outcomes, and so does the legal system as a whole by making systematic changes in order to make it more accessible. Judge Fisher suggest that we consider a switch to a more understandable plain language and a simplification of court proceedings, the establishing of the right to counsel in civil cases, the acknowledgement of the socio-economic differences that put some sectors at a disadvantage in the legal system, and the active participation of lawyers; but especially, law students in programs that contribute to the construction of better access to justice for all.

Cita: Fern A. Fisher, Access to Justice in Times of Crisis, 86 Rev. Jur. UPR 809 (2017).

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