Emergencia y respuesta judicial: El poder judicial de Puerto Rico ante el huracán María

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El juez Sigfrido Steidel Figueroa expone la importancia del estudio de los efectos de las tragedias causadas por los huracanes Irma y María desde una óptica jurídica. Mediante su análisis, pondera con detenimiento nuestro ordenamiento jurídico, específicamente nuestras instituciones y reglamentos los cuales sugiere que deben ser actualizados para poder responder eficazmente en momentos de emergencia. Asimismo, anticipa nuevas controversias que enfrentarán los tribunales a la luz de ambos Huracanes. Señala los problemas que enfrentó la Rama Judicial ante la falta de energía eléctrica y las medidas que tomó, como la extensión de los términos, para gradualmente poder retomar las operaciones. No obstante, afirma que el verdadero impacto que tendrá este desastre en los tribunales está por verse, anticipando a su vez un aumento en el número de desestimaciones por inactividad y aumentos en desahucios por pérdida de empleo. Finalmente, advierte sobre la importancia de planes de emergencia racionales respecto a la Rama Judicial que apunten a una oportuna reanudación de labores, pues estima que es necesario el acceso a los tribunales para atender controversias, tales como custodia de menores, órdenes de protección de género, estados provisionales de derecho, entre otros.

Judge Sigfrido Steidel Figueroa exposes the importance of studying the effects of the tragedies caused by hurricanes Irma and María from a legal point of view. Through his analysis, he carefully considers our legal system, specifically our institutions and regulations he suggests must be updated in order to respond effectively in times of emergency. The author also anticipates new controversies that will reach our courts in light of both Hurricanes. He points out the problems encountered by our Judicial Power due to the lack of electricity and the measures it took, such as the extension of the terms, to gradually resume operations. However, he affirms that the true impact that this disaster will have on our courts remains to be seen, anticipating in turn an increase in the number of dismissals due to inactivity and increases in evictions due to loss of employment. Finally, the author warns about the importance of rational emergency plans regarding the Judicial Branch that point to a timely resumption of work, since he believes that access to the courts is necessary to address disputes, such as child custody, gender protection orders, provisional rights, among others.

Cita: Hon. Sigfrido Steidel Figueroa, Emergencia y respuesta judicial: El poder judicial de Puerto Rico ante el huracán María, 87 Rev. Jur. UPR 789 (2018).

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