Splitting the District: Whether Puerto Rico’s Succession Law Requires Joinder of All Heirs to Assert a Survivorship Claim

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In this article, Tristan Colangelo, Esq., analyzes the scope of application of Rule 19 of Federal Civil Procedure in the context of survivorship claims on behalf of hereditary states in Puerto Rico. The author explores what he deems a “procedural conundrum”, that is, where the laws of Puerto Rico do not blend seamlessly with federal common or procedural law. Specifically, the author investigates whether the local concept of succession, or heirship of a hereditary estate, requires the joinder of all heirs to assert a survivorship claim on behalf of the decedent and, if so, how that joinder impacts the federal court’s diversity jurisdiction under 28 U.S.C. § 1332. Accordingly, the author reviews relevant provisions of Puerto Rico’s Civil Code, common law, and other pertinent aspects of a hereditary succession and contrasts them with the requirements of Rule 19 of Federal Civil Procedure in order to evidence that, in absence of expressions from the First Circuit and the Supreme Court of the United States, the rights of the succession, at least as relating to survivorship claims, can be advanced by some subset of heirs.

En este artículo, el abogado Tristan Colangelo analiza el alcance de la aplicación de la Regla 19 de Procedimiento Civil Federal en el contexto de los reclamos sucesorales en nombre de los estados hereditarios en Puerto Rico. El autor explora lo que él considera un “acertijo de procedimiento”, es decir, donde las leyes de Puerto Rico no se combinan a la perfección con las leyes federales comunes o procesales. Específicamente, el autor investiga si el concepto local de sucesión o heredero de un patrimonio hereditario requiere la unión de todos los herederos para hacer valer un reclamo en nombre del difunto y, de ser así, cómo afecta esa acumulación a la jurisdicción de diversidad del tribunal federal bajo 28 USC § 1332. Como consecuencia, el autor revisa las disposiciones pertinentes del Código Civil de Puerto Rico, el derecho común y otros aspectos pertinentes de una sucesión hereditaria y los contrasta con los requisitos de la Regla 19 del Procedimiento Civil Federal para demostrar que, en ausencia de expresiones del Primer Circuito y del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, los derechos de la sucesión, al menos en relación con las reclamaciones sucesorales (o de supervivencia), pueden ser promovidos por un subconjunto de herederos.

Cita: Tristan P. Colangelo, Splitting the District: Whether Puerto Rico’s Succession Law Requires Joinder of All Heirs to Assert a Survivorship Claim, 87 Rev. Jur. UPR 182 (2018).

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