“Yo Soy Boricua”: Tapping into the Strength of the Puerto Rican Community to Reclaim Control over its Political, Social and Economic Future

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Puerto Rico has little choice left post Maria. The islands’ revitalization must come from within. The reality of mixed political status, economic recession, large out-migration, environmental degradation, and a nonresponsive federal government, leaves the islands with few choices but to become more self-sufficient. In addition to academic research, the authors of this paper speak from their experience delivering legal and humanitarian aid as part of the islands’ disaster recovery efforts following Hurricane Maria. This paper starts by discussing Puerto Rico’s experience with colonialism, the federal government’s consistent reaffirmations of this status, and the unsustainable political, economic, and social outgrowth of this relationship.  It then argues that PROMESA must be changed to protect municipal agency in local decision making. Keeping in mind the reality of Puerto Rico’s legal status, it asserts economic development law should be changed to energize community-based economic development with the intent of localizing necessary economic goods. This localization produces an increase in individual economic wealth and helps retain that wealth within the local Puerto Rican economy, while simultaneously increasing political power. It explains that the focus on necessary economic goods ensures that the islands are resilient, self-sufficient, and responsive in the face of economic, environmental, and political shocks by reducing dependence on imports. Additionally, this model relies on community-level capacity building as the vehicle for its success. This paper then presents two applications of that model to Puerto Rico’s agriculture and energy sectors. The implementation of this framework must occur at the local municipal level because it appears to be the only viable fiscal area for opportunity not expressly falling under the scrutiny of PROMESA. Drafting municipal-level policy that localizes necessary economic goods, invests in community capacity, and keeps wealth on the islands will bring sustainable prosperity. Moreover, this paper stresses the importance of government officials, law and policy-makers, and other leaders to create structures that promotes individual choice making and supports the islands’ revitalization.

Puerto Rico tiene pocas opciones posteriores a María. La revitalización de las islas debe venir desde adentro. La realidad del estado político mixto, la recesión económica, la gran emigración, la degradación ambiental y un gobierno federal que no responde, deja a las islas con pocas opciones, pero para ser más autosuficientes.  Además de la investigación académica, los autores de este documento hablan de su experiencia en la entrega de ayuda legal y humanitaria como parte de los esfuerzos de recuperación de desastres de las islas después del huracán María. Este documento comienza analizando la experiencia de Puerto Rico con el colonialismo, las constantes reafirmaciones del gobierno federal sobre este estatus y la consecuencia insostenible de la relación política, económica y social. Teniendo en cuenta la realidad del estatus de Puerto Rico, afirma que el esquema económico debe cambiarse para dinamizar el desarrollo económico basado en la comunidad con la intención de identificar los bienes económicos necesarios. Esta identificación produce un aumento en la riqueza económica individual y ayuda a retener esa riqueza dentro de la economía puertorriqueña local, al mismo tiempo que aumenta el poder político. De esta manera, las islas se tornan resilientes, autosuficientes y receptivas frente a los impactos económicos, ambientales y políticos al reducir la dependencia de las importaciones. Además, este modelo se basa en el desarrollo de capacidades a nivel comunitario como vehículo para su éxito.  Finalmente, el escrito presenta dos aplicaciones de ese modelo para los sectores de agricultura y energía de Puerto Rico. La implementación de este marco debe ocurrir a nivel municipal local porque parece ser la única área fiscal viable para oportunidades que no está expresamente bajo el escrutinio de PROMESA. Redactar una política a nivel municipal que localice los bienes económicos necesarios, invierta en capacidad comunitaria y mantenga la riqueza en las islas traerá prosperidad sostenible.

Cita: Eamon J.P. Riley, David J. Yovanoff & Jonathan J. Reyes Colón, “Yo Soy Boricua”: Tapping into the Strength of the Puerto Rican Community to Reclaim Control over its Political, Social and Economic Future, 87 Rev. Jur. UPR 972 (2018).

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