RESEÑA

Por: Christian Arvelo Forteza*

El 24 de enero de 2018 se llevó a cabo un foro titulado La reforma municipal a través del tiempo y su impacto en los gobiernos municipales.[1] Allí se discutió sobre la Ley de Municipios Autónomos del Estado Libre Asociado de Puerto Rico de 1991 (en adelante “Reforma Municipal”) y cómo esta se ha ido desarrollando con el pasar de los años.

En la actividad, las panelistas abordaron el tema de cómo fue que surgió la llamada Reforma Municipal y cómo al pasar del tiempo las tres ramas de gobierno han “cercenado”, de alguna manera u otra, los poderes otorgados a los municipios durante la época de los noventa.[2]

Para Rosa N. Bell Bayron, quien ha impartido el curso de Sistemas Municipales Comparados en el Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico, la Reforma Municipal tenía dos objetivos principales: (1) brindar autonomía plena a los municipios para que estos puedan decidir sobre los asuntos que afectan a sus habitantes, y (2) otorgarles a los municipios la capacidad de generar ingresos propios.

Estos objetivos, según las panelistas Bell Bayron y Carole Acosta se fueron viendo afectados debido a diversas razones. Entre ellas: (1) la falta de educación que existe en la ciudadanía y en los oficiales públicos sobre lo que dice la Reforma Municipal del 1991; (2) la cercanía entre la aprobación de la medida y la entrada de un nuevo gobierno en el 1993; (3) las más de doscientas enmiendas que se le han realizado a la Ley desde su puesta en vigor, y (4) las determinaciones que han hecho los distintos gobiernos centrales que han afectado las finanzas de los municipios.

Sin embargo, con la llegada de los huracanes en septiembre de 2017, el debate sobre la importancia de los municipios ha tomado más relevancia que en otras ocasiones. Esto se debe, como se ha dicho otras veces, a que los municipios son la unidad de gobierno con más cercanía a la ciudadanía y son -precisamente- estos gobiernos locales los que asumen el rol de llenar los vacíos dejados por el gobierno estatal.

Es de conocimiento general que en diversas instancias se ha debatido si se deben fusionar o no los municipios. Sin embargo, parecería que los eventos atmosféricos y la situación actual de Puerto Rico le han dado un giro al debate y han puesto en duda la deseabilidad de la consolidación de administraciones municipales.

Ahora, aunque ambas panelistas se posicionaron en contra de la fusión de los municipios y a favor de la Reforma Municipal, la realidad es que hay que mirar bien de cerca esa Ley y examinar cómo se puede mejorar la misma. Según se desprende de la discusión, se supone que la normativa aprobada en el 1991 debe ser evaluada de tiempo en tiempo con el fin de mejorarla y hacer los cambios pertinentes. Sin embargo, nos parece necesario cuestionar entonces si lo que hace falta de verdad es una nueva ley de municipios que sustituya por completo lo aprobado en el 1991.

Por ejemplo, uno de los temas que no se discutió en la actividad es el del rol de las legislaturas municipales en la administración de los gobiernos locales. ¿Qué debe hacer una legislatura municipal? ¿Acaso las composiciones actuales de estos foros responden verdaderamente a las necesidades de la ciudadanía? Por otra parte, está el asunto de la transparencia. Aunque en la actividad se dijo que los municipios se auditan por firmas externas cada dos años, aún se puede mejorar la transparencia a nivel municipal con el fin de propiciar la participación ciudadana.

Si bien la autonomía es algo de importancia para que las administraciones municipales puedan desempeñarse de manera óptima hacia sus respectivos ciudadanos, la democratización de estos gobiernos también debe ser un punto de partida para una próxima enmienda a la Reforma Municipal o, incluso, para la aprobación de una ley que sustituya la normativa vigente.


* El autor es Editor del volumen 87 de la Revista Jurídica de la Universidad de Puerto Rico.

[1] Dicha actividad se llevó a cabo con el auspicio de las escuelas de Planificación y Administración Pública de la Universidad de Puerto Rico y el Centro de Estudios Multidisciplinarios sobre Gobierno y Asuntos Públicos. Las panelistas en esta actividad lo fueron Rosa N. Bell Bayron y Carole Acosta.

[2] Puede utilizar el siguiente enlace para acceder a una grabación del conversatorio: Centro de Estudios Multidisciplinarios sobre Gobierno y Asuntos Públicos, La reforma municipal a través del tiempo y su impacto en los gobiernos municipales, FACEBOOK (24 de enero de 2018), https://www.facebook.com/cemgapupr/videos/723827017811743/.

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