COMENTARIO

Por: Joel R. Rodríguez Sánchez*

Introducción

La criminalidad en Puerto Rico ha sido un asunto de preocupación durante décadas.1 Las estadísticas han demostrado resultados consistentemente elevados cuando nos referimos a las cifras totales de crímenes reportados a través de los años.2 Tras esto, la criminalidad se ha mantenido como uno de los asuntos prioritarios en la discusión pública. El debate ha cobrado mayor fuerza en las primeras semanas del 2019 precisamente por la alta actividad delictiva que se ha experimentado en la Isla.3

Hace dos años, como respuesta ante las precarias circunstancias sociales y económicas que imperan en Puerto Rico, se aprobó la Ley del Departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico (Ley Núm. 20-2017), con el propósito de crear el Departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico (en adelante, “DSP”).4 En la exposición de motivos del Estatuto se indica que la formación de este nuevo departamento es precisamente para “promover un sistema de seguridad más efectivo, eficiente, funcional y que trabaje de forma integrada entre sus componentes y con otras agencias del Gobierno de Puerto Rico”. Igualmente, se presenta como un esfuerzo ambicioso para uniformar los procesos de la lucha contra el crimen.5 El DSP actúa como una agencia sombrilla en donde se agrupan las principales agencias de seguridad de Puerto Rico, las cuales se colocaron bajo una misma administración gubernamental.6 De esta manera se derogaron todas las leyes de las agencias que previo a esta Ley operaban independientemente, y se instituyeron como negociados dentro del DSP.7 Entre las agencias incluidas se encuentran, bajo títulos nuevos, las siguientes: (1) Negociado de la Policía de Puerto Rico; (2) Negociado del Cuerpo de Bomberos; (3) Negociado de Ciencias Forenses; (4) Negociado de Emergencias Médicas; (5) Negociado de Manejo de Emergencias y Administración de Desastres; (6) Negociado de Sistemas de Emergencia 9-1-1, y (7) Negociado de Investigaciones Especiales (NIE).8

I. El Departamento de Seguridad Nacional federal como modelo

Entre las funciones que se le otorgaron al DSP se destacan, no solo la integración de los servicios ofrecidos por los negociados previamente mencionados, sino el “reorganizar, reformar, modernizar y fortalecer”9 los instrumentos de seguridad pública y el manejo de los recursos públicos y privados para el funcionamiento de la Agencia y sus negociados.10 La implementación de este modelo surge a raíz de la integración de agencias llevada a cabo por el Departamento de Seguridad Nacional federal (D.H.S., por sus siglas en inglés) a partir de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en el estado de Nueva York.11

Por su parte, al observar de forma general la trayectoria del D.H.S. y su fiscalización, se visibilizan las dificultades que ha conllevado este proyecto para la seguridad y los esfuerzos federales con el fin de atenuar dichas complejidades. Con la aprobación del Homeland Security Act of 2002, el foro federal integró veintidós distintas agencias y departamentos federales relacionados a la seguridad nacional en una entidad unificada.12 Y, precisamente por la amplia cantidad de agencias y departamentos que se buscaba uniformar, el Departamento federal, aún en tiempos recientes, se encuentra en constante modificación para poder elevar sus funciones al nivel de efectividad necesario para continuar con el mejoramiento de sus esfuerzos en la consecución de mayor seguridad nacional en los Estados Unidos de América y sus territorios.13 Según un informe del United States Government Accountability Office de 2017, a quince años de la implementación del D.H.S., este continuaba trabajando sobre deficiencias que se identificaron en varias áreas de alto riesgo.14 Sin embargo, según el informe, el Departamento logró demostrar un sólido progreso en treinta y dos áreas de alto riesgo señaladas, en donde al menos veintitrés de las áreas habían cumplido total o parcialmente con los criterios establecidos para ser removidos de la lista de áreas de alto riesgo.15 El estándar utilizado para evaluar a la Agencia consiste en cinco puntos: “leadership commitment, capacity, action plan, monitoring, and demonstrated progress.”16 Es decir, el modelo federal ha enfrentado en su desarrollo una multiplicidad de obstáculos funcionales; de cuya fiscalización se ha exhibido un continuo y constante progreso.

II. A casi dos años del DSP

En Puerto Rico, la transformación interagencial presupone, en teoría, no tan solo mayor efectividad en el funcionamiento de los negociados y los servicios que ofrecen en miras a combatir la criminalidad, sino un ahorro anual de aproximadamente $28 millones del erario.17 A pesar de esto, el recién instituido DSP, liderado por el actual secretario Héctor Pesquera, ha enfrentado serias críticas por incumplir con las expectativas pautadas. Sumándole a esto, se trata de la primera línea de defensa en contra del crimen. Es decir, cualquier mal funcionamiento dentro del Departamento, afectaría directa o indirectamente a todos los cuerpos de seguridad pública a nivel estatal. Ello tiene un impacto real sobre el deber y la capacidad del Estado en proveer dichos servicios.

Desde la aprobación de la Ley Núm. 20-2017, el DSP ha padecido de serias deficiencias y fuertes cuestionamientos sobre la ejecución del modelo adoptado en el contexto de Puerto Rico.18 Según reseñado por algunos medios periodísticos del País, el DSP no ha podido establecer un modo de operar que organice efectivamente las distintas funciones llevadas a cabo por cada uno de los negociados.19 Si bien es cierto que el DSP tan solo lleva un año y nueve meses en función, el hecho de que sus labores estén directamente vinculadas con la seguridad pública coloca al Departamento bajo un criterio de estricto cumplimiento. En otras palabras, los efectos de no contar con una instrumentalidad pública que pueda asumir la vigilancia necesaria para ser un disuasivo de la criminalidad y para atender las necesidades multidimensionales del cual ahora tiene a su cargo el DSP se traduce en la obstaculización, no solo de la policía, sino de seis agencias adicionales que antes operaban independientemente. De manera que, a diferencia de lo que pudiese ocurrir con alguna otra agencia gubernamental, los efectos del malfuncionamiento del DSP se visibilizan con mayor facilidad.

Conclusión

La adopción del modelo federal del D.H.S. debe servir, no solo para buscar respuestas en cuanto a su organización, sino también para evaluar el seguimiento y las intervenciones que se le han hecho en busca de mejorarlo. La entidad federal ha estado en constante desarrollo, atravesando una serie de modificaciones con las que se han logrado cambios concretos en su ejecución. De esta misma forma, el DSP debe ser sostenido y evaluado bajo lo que verdaderamente representa para Puerto Rico. Como ya se ha mostrado, los intentos de uniformar todas las agencias principales de seguridad en la Isla ha traído consigo unas dificultades que podrían catalogarse como previsibles; al contar con un modelo federal en plena ejecución y con los datos de las pasadas siete agencias independientes que conforman el DSP en el presente. Pues, debe reiterarse, y sin ánimo de caer en el simplismo, que ya los proponentes del modelo contaban con el ejemplo federal y los beneficios y dificultades que han surgido a partir de su implementación. La política pública de Puerto Rico y su aplicación por medio de las agencias administrativas debe atenerse al contexto específico de las realidades ampliamente documentadas en la Isla. El DSP no es la excepción. Lo fundamental reside, precisamente, en la administración compatible de esta Agencia. Indiscutiblemente, la armonización de todos sus negociados es la meta que aún no se ha podido alcanzar. Su similitud con el modelo federal puede resultar beneficioso a medida en que se estudie seriamente la extensa literatura fiscalizadora disponible sobre la entidad gubernamental.20 No obstante, queda mucho por ver en relación al desarrollo del DSP y sobre el ambicioso proyecto administrativo para la seguridad pública.


* El autor es Redactor Digital de In Rev y estudiante de tercer año de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico.

  1. Véase JUNTA DE PLANIFICACIÓN, BOLETÍN SOCIAL, CRIMINALIDAD EN PUERTO RICO: SERIE HISTÓRICA 1900 AL 2009 (2010), http://gis.jp.pr.gov/Externo_Econ/Publicaciones%20Sociales/Boletin/2010.10-Boletin_Social-Criminalidad_en_Puerto_Rico_Serie_Historica_1900_al_2009_(Oct-2010).pdf.
  2. Id. en la pág. 145.
  3. Véase Eric De León Soto, Reunión de emergencia para atajar el crimen, NOTICEL (8 de enero de 2019), https://www.noticel.com/ahora/gobierno/policia/reunion-de-emergencia-para-atajar-el-crimen/970793470; Redacción Digital Notiuno, Gobernador reacciona ante la ola criminal reportada en víspera y día de Reyes, NOTIUNO 630AM (6 de enero de 2019), https://www.notiuno.com/noticias/gobernador-reacciona-ante-la-ola-criminal-reportada-en-v-spera/article_d767d1e4-11ea-11e9-be7d-7bd1820ceb93.html; Manuel Ernesto Rivera, 24 asesinatos en lo que va de 2019: aumenta la preocupación por la criminalidad en Puerto Rico, UNIVISIÓN (10 de enero de 2019), https://www.univision.com/noticias/crimenes/24-asesinatos-en-lo-que-va-de-2019-aumenta-la-preocupacion-por-la-criminalidad-en-puerto-rico; Tamara Gil, La ola de violencia que asola Puerto Rico, uno de los territorios con más asesinatos de Estados Unidos y a la par de países como México, BBC (16 de enero de 2019), https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-46869581?SThisFB&fbclid=IwAR1ZlpSff3N1HESWkO2ML1yynRJALaPV9HxV0thOiOnoGs-KC9CucQTGpqY; División de Estadísticas de la Criminalidad, Incidencia Criminal Delito Tipo 1, POLICÍA DE PUERTO RICO, https://policia.pr.gov/division-estadisticas-de-la-criminalidad/ (última visita 6 de febrero de 2019).
  4. Ley del Departamento de Seguridad Publica de Puerto Rico, Ley Núm. 20 de 10 de abril de 2017, 25 LPRA § 3501-3714 (2017 & Supl. 2018).
  5. Exposición de Motivos, Ley del Departamento de Seguridad Publica de Puerto Rico, Ley Núm. 20 de 10 de abril de 2017, 2017 LPR 770, 774, http://www.oslpr.org/2017-2020/leyes/pdf/ley-20-10-Abr-2017.pdf.
  6. 25 LPRA § 3506 (2017 & Supl. 2018).
  7. Id. §§ 3507-09 (2017 & Supl. 2018).
  8. Id. § 3506 (2017 & Supl. 2018).
  9. 2017 LPR 782.
  10. 25 LPRA § 3503 (2017 & Supl. 2018).
  11. Véase Gobernador crea el Departamento de Seguridad Pública, PRIMERA HORA (10 de abril de 2017), https://www.primerahora.com/noticias/gobiernopolitica/nota/gobernadorcreaeldepartamentodeseguridadpublica-1216949/.
  12. Homeland Security Act of 2002, 107 P.L. 296, 116 Stat. 2135 (codificado en 6 U.S.C. §§ 101-613 (2012)); Who Joined DHS, U.S. DEPARTMENT OF HOMELAND SECURITY, https://www.dhs.gov/who-joined-dhs (última visita 6 de febrero de 2019).
  13. U.S. GOV’T ACCOUNTABILITY OFF., GAO-17-317, HIGH-RISK SERIES: PROGRESS ON MANY HIGH-RISK AREAS, WHILE SUBSTANTIAL EFFORTS NEEDED ON OTHERS 359-61 (2017), https://www.gao.gov/assets/690/682765.pdf.
  14. Véase id. en las págs. 354-59.
  15. Id. en la pág. 2.
  16. Id. en la pág. 9.
  17. Véase Javier Colón Dávila, Comienza el ensamblaje del Departamento de Seguridad Pública, EL NUEVO DÍA (18 de mayo de 2017), https://www.elnuevodia.com/noticias/seguridad/nota/comienzaelensamblajedeldepartamentodeseguridadpublica-2322159/.
  18. Véase Cybernews, Reclaman eliminación de Seguridad Pública, METRO (5 de diciembre de 2018), https://www.metro.pr/pr/noticias/2018/12/05/reclaman-eliminacion-seguridad-publica-salida-pesquera.html; Jackeline Del Toro, Cámara aprueba medidas que enmienda la “Ley del Departamento de Seguridad Pública”, NOTIUNO 630 AM  (22 de octubre de 2018), https://www.notiuno.com/noticias/c-mara-aprueba-medidas-que-enmienda-la-ley-del-departamento/article_1367deec-005d-50ea-be9b-497221415546.html; Sandra Torres Guzmán, Piden a coro la renuncia de Pesquera, PRIMERA HORA (29 de agosto de 2018), https://www.primerahora.com/noticias/gobierno-politica/nota/pidenacorolarenunciadepesquera-1299817/; Telemundo PR, Exigen renuncia de Pesquera tras estudio sobre muertes por María, TELEMUNDO (29 de mayo de 2018), https://www.telemundopr.com/noticias/destacados/Exigen-renuncia-de-Pesquera-tras-estudio-sobre-muertes-por-Maria-483957201.html; Petición exige renuncia inmediata de Héctor Pesquera, EL VOCERO (7 de enero de 2019), https://www.elvocero.com/gobierno/petici-n-exige-renuncia-inmediata-de-h-ctor-pesquera/article_e20d8e06-12bf-11e9-86be-7fac534f670f.html.
  19. Véase Cybernews, Reclaman eliminación de Seguridad Pública, METRO (5 de diciembre de 2018), https://www.metro.pr/pr/noticias/2018/12/05/reclaman-eliminacion-seguridad-publica-salida-pesquera.html; Jackeline Del Toro, Cámara aprueba medidas que enmienda la “Ley del Departamento de Seguridad Pública”, NOTIUNO 630 AM  (22 de octubre de 2018), https://www.notiuno.com/noticias/c-mara-aprueba-medidas-que-enmienda-la-ley-del-departamento/article_1367deec-005d-50ea-be9b-497221415546.html; Sandra Torres Guzmán, Piden a coro la renuncia de Pesquera, PRIMERA HORA (29 de agosto de 2018), https://www.primerahora.com/noticias/gobierno-politica/nota/pidenacorolarenunciadepesquera-1299817/; Telemundo PR, Exigen renuncia de Pesquera tras estudio sobre muertes por María, TELEMUNDO (29 de mayo de 2018), https://www.telemundopr.com/noticias/destacados/Exigen-renuncia-de-Pesquera-tras-estudio-sobre-muertes-por-Maria-483957201.html; Petición exige renuncia inmediata de Héctor Pesquera, EL VOCERO (7 de enero de 2019), https://www.elvocero.com/gobierno/petici-n-exige-renuncia-inmediata-de-h-ctor-pesquera/article_e20d8e06-12bf-11e9-86be-7fac534f670f.html.
  20. Previous Department of Homeland Security Performance and Accountability Reports, DEPARTMENT OF HOMELAND SECURITY, https://www.dhs.gov/previous-performance-and-accountability-reports (última visita 6 de febrero de 2019); DHS Management – High Risk Issue, GAO, https://www.gao.gov/key_issues/dhs_implementation_and_transformation/issue_summary#t=1 (última visita 6 de febrero de 2019).
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