RESEÑA  

Por: Margaret M. Ochoa Espinosa*

En medio de la reestructuración educativa que vive Puerto Rico actualmente, la prioridad del Estado debe seguir siendo el mejoramiento del sistema público de enseñanza, al cual continuarán asistiendo la mayoría de los estudiantes independientemente de la implementación de las escuelas chárter y los vales educativos. En eso estuvieron de acuerdo el profesor Samuel E. Abrams, director del Centro Nacional para el Estudio de la Privatización de la Educación de la Universidad de Columbia, la profesora Ana Helvia Quintero, ex subsecretaria de Asuntos Académicos del Departamento de Educación de Puerto Rico, y la licenciada Melissa López Díaz, miembro del bufete Cancio, Nadal, Rivera & Díaz, P.S.C., quienes participaron del panel De la teoría a la práctica: Las escuelas chárteres en Puerto Rico. Esta actividad fue parte del Simposio: Andamiaje y reestructuración de Puerto Rico, celebrado por la Revista Jurídica de la Universidad de Puerto Rico el pasado viernes, 8 de febrero.1

La discusión se dio en el contexto de la Ley de la reforma educativa de Puerto Rico, la cual se aprobó el pasado año.2 Esta Ley primordialmente establece la implementación de las Escuelas Públicas Alianza, conocidas como escuelas chárter, los vales educativos y la reestructuración organizacional del Departamento de Educación de Puerto Rico.3 Para el profesor Abrams, el mejoramiento del sistema público de enseñanza puede ser más tangible si: (1) se llevan a cabo reformas institucionales respecto a invertir en educación preescolar de calidad; (2) se reduce el número de estudiantes en los salones; (3) se incrementa el pago a los maestros, o (4) se mejora su preparación. Abrams argumentó que la implementación de las Escuelas Públicas Alianza, entiéndase planteles públicos administrados por entidades privadas, no es la solución para atender de manera efectiva los problemas del sistema educativo. Para apoyar su punto de vista dio ejemplos de varios estados de Estados Unidos en los que se ha abogado por dar más fondos a las escuelas públicas y frenar el crecimiento de las escuelas chárter. Un ejemplo de esto fue la reciente huelga de maestros en la ciudad de Los Ángeles, en la cual el reclamo principal era detener el crecimiento de este tipo de escuelas.4 En Puerto Rico, el máximo de escuelas chárter permitidas por ley es un diez por ciento, sin embargo, como explicó el Profesor, este tipo de escuelas requieren más dinero por pupilo. Por tanto, el Panelista enfatizó que los recursos monetarios sí son importantes en la educación, especialmente cuando se quiere hacer una diferencia, puesto que un sistema de enseñanza sin fondos tiene consecuencias con las que todos como sociedad debemos vivir.

En una pregunta del púbico se trajo la preocupación de que las escuelas chárter segregan a los estudiantes. Respecto a esto, el Profesor explicó que este tipo de escuelas limita la aceptación de estudiantes difíciles al imponer barreras. La primera de estas es que las escuelas chárter se reconocen por ser retantes académicamente, lo cual filtra a los estudiantes desde el inicio. Además, por ejemplo, en Estados Unidos los estudiantes no pueden ser expulsados de las escuelas chárter, pero sus directivos pueden hacer que el estudiante repita el grado y el propio estudiante es el que decide irse o sus padres toman la decisión de sacarlo cuando se les comienza a citar repetidamente a reuniones en la escuela. Por último, Abrams explicó que en Puerto Rico no se ha hablado de un problema mucho más grave y es que el veintiséis por ciento de los estudiantes en la Isla va a escuelas privadas, lo que quiere decir que si no hay padres de clase media-alta enviando a sus hijos a escuelas públicas, los padres de clase media-baja no son suficientes para presionar por mejorar la calidad de su educación. En otras palabras, el Profesor planteó que hay una ausencia de voz en el sistema público de enseñanza. La profesora Ana Helvia Quintero añadió a este planteamiento que “si más personas enviasen a sus hijos a escuelas públicas, estas serían mucho mejor”.5

De otro modo, la profesora Quintero sostuvo que las Escuelas Públicas Alianza presentan una ventaja primordialmente por los pactos que desarrollan con organizaciones que tienen pilares de responsabilidad social. Quintero ve como un beneficio el que este tipo de organizaciones puedan incorporarse al sistema educativo para implementar nuevos modelos de enseñanza y atender a comunidades específicas. Al momento, la escuela Vimenti, operada por el Boys & Girls Club de Puerto Rico, es la primera escuela chárter en Puerto Rico que se enfoca en servir a estudiantes de escasos recursos.6 Sin embargo, la Profesora recalcó la importancia de establecer un sistema de evaluación efectivo para saber la factibilidad o no de este tipo de escuelas. En esta línea, se trajo el factor de la falta de continuidad con las políticas públicas educativas debido a los cambios de administración gubernamental cada cuatro años y cómo esto afecta el que se eliminen políticas educativas sin que se sepa si funcionaron o no. Precisamente lo que no debería suceder con las nuevas implementaciones de la Reforma Educativa. Por otra parte, Quintero señaló como otro factor crucial el que las Escuelas Públicas Alianza mantengan una relación con el sistema de educación pública y no se conviertan en un ente aparte.  

Por otro lado, la licenciada Melissa López Díaz explicó el caso de Asociación de Maestros v. Departamento de Educación para plantear que esta decisión, en la cual se determinó que las Escuelas Públicas Alianza son constitucionales y se consideran escuelas públicas, brinda un nuevo crisol bajo el cual se afecta el panorama jurídico.7 Por ejemplo, si se va instar una demanda de daños y perjuicios respecto a una escuela chárter —y como se dijo que estas escuelas son consideradas escuelas públicas— cabe preguntarse si se puede demandar al Departamento de Educación por este tipo de litigios. Tras una pregunta del público, López Díaz explicó que no hay un relevo de responsabilidad de las escuelas chárter cuando sean demandadas en acciones civiles, aunque sí se les va a requerir un seguro a las organizaciones que administren este tipo de escuelas. Por otra parte, la Licenciada trajo a colación que otro problema es el salario de los maestros, ya que los docentes que realizan las mismas funciones estarían recibiendo salarios distintos. De igual forma, se expresó la inquietud respecto al impacto que va a tener en los fondos del Departamento de Educación, puesto que ahora los recursos monetarios deben dividirse entre las escuelas públicas y las nuevas Escuelas Públicas Alianza. La Ponente enfatizó que se deben tomar en cuenta estas preocupaciones y a su vez abogó por la figura del maestro en medio de este gran cambio educativo. Por esto último señaló que “los maestros piden ser reconocidos, escuchados y apreciados en sus labores. El maestro motivado va a permanecer en el sistema, pero hay que proveerles herramientas”.8

Ciertamente, queda claro que el sistema de enseñanza pública de nuestro País necesita unas mejoras que van mucho más allá de implementar las Escuelas Públicas Alianza o los vales educativos. Estas iniciativas no van a subsanar el que los maestros no reciban el salario que se merecen, o que la calidad de la educación en las escuelas públicas mejore o que haya más recursos para contratar personal de apoyo. El sistema educativo debe ser en sí uno efectivo y auto sostenible. Su éxito no debe depender de que el diez por ciento de escuelas operen como chárter. Aunque las Escuelas Públicas Alianzas representan grandes ventajas, como explicó el profesor Abrams, también generan preocupaciones que no pueden ser ignoradas. Lo cierto es que continúa siendo crucial el incremento de recursos económicos y la creación de un sistema de evaluación que permita saber qué está funcionando y qué no, con el objetivo de forjar una población mejor educada. 


*La autora es Redactora Digital de In Revy estudiante de segundo año en la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico. 

  1. Puede utilizar el siguiente enlace para acceder a una grabación del conversatorio: Revista Jurídica de la Universidad de Puerto Rico, De la teoría a la práctica: escuelas chárteres en Puerto Rico, FACEBOOK (8 de febrero de 2019), https://www.facebook.com/revistajuridicaupr/videos/148009692782368/.
  2. Ley de reforma educativa de Puerto Rico, Ley Núm. 85 de 29 de marzo de 2018 (Disponible en http://www.oslpr.org/2017-2020/leyes/pdf/ley-85-29-Mar-2018.pdf).
  3. Id.Véase Adriana De Jesús Salamán, Gobernador firma la Reforma Educativa, NOTICEL (29 de marzo de 2018), https://www.noticel.com/ahora/gobernador-firma-la-reforma-educativa/722602881.
  4. Véase Kate Reilly, How the Debate Over Charter Schools is Fueling the Los Angeles Teacher Strike, TIME (10 de enero de 2019), http://time.com/5499164/la-teacher-strike-charter-schools/ (última visita 11 de febrero de 2019); Rebecca Klein, The Los Angeles Teachers Strike Puts Charter Schools Under The Microscope, HUFFINGTON POST (16 de enero de 2019), https://www.huffingtonpost.com/entry/lausd-charter-schools-los-angeles-teachers-strike_us_5c3f503ae4b0e0baf54374ef; Jennifer Medina & Dana Goldstein, Success of Los Angeles Teachers Strike Rocks Charter Schools, and a Rich Supporter, N.Y. TIMES (28 de enero de 2019), https://www.nytimes.com/2019/01/28/us/charter-schools-los-angeles.html.
  5. Véase Revista Jurídica de la Universidad de Puerto Rico, De la teoría a la práctica: escuelas chárteres en Puerto Rico, FACEBOOK (8 de febrero de 2019), https://www.facebook.com/revistajuridicaupr/videos/148009692782368/ (en el cual puede acceder a la grabación de la ponencia de la profesora Ana Helvia Quintero).
  6. Adriana De Jesús Salamán, La formula de Boys & Girls Club de PR para su escuela charter, NOTICEL (14 de agosto de 2018), https://www.noticel.com/ahora/educacion/la-formula-de-boys-girls-club-de-pr-para-su-escuela-charter/781412418.
  7. Asociación de Maestros v. Departamento de Educación, 200 DPR 974 (2018) (Rivera García, opinión de conformidad).
  8. VéaseRevista Jurídica de la Universidad de Puerto Rico, De la teoría a la práctica: escuelas chárteres en Puerto Rico, FACEBOOK (8 de febrero de 2019), https://www.facebook.com/revistajuridicaupr/videos/148009692782368/ (en el cual puede acceder a la grabación de la ponencia de la licenciada Melissa López Díaz).
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